美国City & Town行政管理制度


纽约代伟    03/28     4857    
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Sam Huang/黃馨民/Arizona Chandler市议员竞选人

美國City & Town 科普(董事會和市經理人制) 

<前言>
美國聯邦制度是一個世界政治史上的新發明, 但美國從州及以下的政治制度, 基本上還是受到英國殖民地時期的政治文化和制度影響。他們發明了一個好聽的名稱, 叫做地方分權, 也就是地方的自主權力很大, 而且可以自行組織政府, 但結果是各地自行其是。政府數量驚人, 而每個政府都有徵稅和立法剝奪百姓自由的權力。凡事都有好有壞, 小弟不加評論, 這裡只做科普工作。

<市經理人制>
歷史上曾經經過有人的提倡和改革, 美國目前相當大大部份的城市和鎮的行政組織, 採"市董事會和市經理人制", 簡稱市經理人制。依城市大小的規模, 通常一個市會選出五席、七席, 或九席的City Council, 做為這個市的最高權力機構。這個Council 類似於公司的董事會, 但很多人將之翻譯成市議會, 以下我們也隨俗簡稱為“市議會”。
市議會的固定主席就是市長(Mayor), 市長和市議員通常是分別選舉, 但也可能有少數城市的市長, 是由市議員互選產生。按常規, 對於議案, 身為主席的市長, 只有在正反兩面票數相同之時才能投票, 但在美國的做法, 市長並不迴避主席的身份, 對於議案, 往往主動參與投票。

市議員,( Council members)的產生辦法, 有的市是分區選出, 一個區選一個, 有的市是不分區, 由全市選出(at large). 大部份任期是一任四年, 每二年改選一半席次. 有的城市有連任限制, 有的沒有.(這些制度, 都是可以經過程序加以改變, 但每個州和城市的程序作法規定又不一樣). 

City Council是市裡的最高權力機關, 身兼立法和行政兩權, 但是大部份日常的行事務, 是交由市經理人總管, (City manager), 市經理人是由市議會(city Council)通過聘任的, 任免和考核等等, 權力都在市議會手上. 除少數地方例外, 一般市議會的議員, 雖然是民選, 但被認為是兼職的工作, 薪水不高. 但市經理人的薪水有中產階級以上的水準. 

<市政委員會>
但很多的城市裡, 市議會之下, 設有十多個市政委員會(Comittees or Commissions), 這些委員會的成員, 一般是市裡的常住居民, 無給職. 有任期, 可以連任, 由市長提名, 經過市議會(市董事會, City Council)的通過而任命.  市長的提名權, 給予了市長收攏地方人士相當的便利。
據了解, 某些城市的比較重要的市政委員會, 委員可能自行報名, 由小規模的特定選舉人選舉產生。
每個委員會有固定和不固定的開會日期和次數, 討論和委員會職權相關的議題, 絕大部份, 對市政相關業務, 有審核和結論建議的權力, 但沒有批准的權力, 最後批准與否的權力仍然在City Council的手上.    雖然如此, 不能小看這個決議和建議權, 市議員畢竟是兼職的工作, 主要負責政策的最後決定, 只要不是太有名或有爭議性的案子, 市議會往往就會按照各委員會的建議通過。